May 262017
 

English translation of a joint press release by eight Peruvian civil society organizations.  Tranlation by Justin Mendoza (Access to Medicines Organizer, Public Citizen).  The original press release in Spanish is available here, and the text is reproduced below.

[CONTACT: MARLON CASTILLO – Phone: 942118412]  Lima, May 25, 2017 – The Congress of the Republic’s Health Commission approved by majority vote Draft Law 275/2016-CR, which proposes to declare the medicine Atazanavir to be in the public interest. Atazanavir is used in antiretroviral therapy for people living with HIV and has cost the Peruvian government over 75 million soles over-expenditure in the past four years due to the monopoly held by the pharmaceutical company Bristol Myers Squibb for its brand-name version of the drug, known as Reyataz.

After a heated debate, with a total of four votes in favor and three abstentions, the legislative initiative was approved even though it seemed at first that it might be delayed to a subsequent week.

The president of the Health Commission, Cesar Vasquez Sanchez stated “subjecting the patent that Bristol Myers Squibb (BMS) possesses to a compulsory license will allow production of Atazanavir by other companies without requiring BMS’s consent.” The author of the bill, Congressman Hernando Cevallos, explained, “The right to health comes before any business interest because it is a fundamental right protected by the General Health Law.”

According to Civil Society Organizations that have been demanding the use of a compulsory license for more than two year as a legitimate and sovereign right, “we view the use of this measure with optimism and believe it will send a message to the pharmaceutical industry that abuses the price of medicines, because in Peru they pay the highest prices for medicines when they are protected by a monopoly” said Javier Llamoza from AIS – REDGE. “What we’ve secured through the Health Commission is a message that reclaims the sovereign right to protect the right to health after fifteen years of policy in this country that has favored commercial interests,” said Julio Cesar Cruz of the Network of Patients and Users.


Original:

Nota de prensa

Se rompería el monopolio de Bristol Myers Squibb sobre su producto REYATAZ, que ha costado al Estado Peruano más de S/.75 millones de sobregasto en los últimos cuatro años

Comisión de Salud del Congreso de Perú declara de interés público el medicamento atazanavir

  • La Licencia Obligatoria es una medida que los parlamentarios ven con optimismo, frente al abusivo precio del medicamento atazanavir
  • Instituciones públicas y gremios como la Defensoría del Pueblo, el Ministerio de Salud, el Ministerio de Relaciones Exteriores, Colegios Profesionales Farmacéutico y Medica dan opinión favorable.
  • La presión farmacéutica fue dura y constante por evitar el voto favorable, argumentando que no existe emergencia o extrema urgencia para el uso de la licencia y que esta medida desalentaría las inversiones, debilitando el Estado de Derecho

Lima, 25 de mayo de 2017.- La Comisión de Salud del Congreso de la República aprobó por mayoría el proyecto de Ley 275/2016-CR, que propone declarar de interés público el medicamento Atazanavir, que se utiliza en la terapia antirretroviral para las personas que viven con el VIH y que ha tenido un sobregasto de 75 millones de soles, en los últimos cuatro años, debido al monopolio que tiene la farmacéutica Bristol Myers Squibb por su medicamento Reyataz.

Luego de un acalorado debate y con un total de cuatro votos a favor y tres abstenciones, se logró la aprobación de la iniciativa legislativa, que en un primer momento, parecía ser aplazada para una siguiente semana.

Para el presidente de la Comisión de Salud Cesar Vasquez Sanchez “someter la patente que goza Bristol Myers Squibb a licencia obligatoria permitirá la producción por otras empresas sin mediar su consentimiento”, para el autor del proyecto de ley, Congresista Hernando Cevallos: “Por encima de cualquier interés empresarial está el derecho a la salud porque es un derecho fundamental amparado por la ley general de salud”.

Para las Organizaciones de la Sociedad Civil que venimos exigiendo por más de 02 años el uso de la licencia obligatoria como un derecho legítimo y soberano, “vemos con optimismo el uso de esta medida, que permitirá dar un mensaje al mercado que abusa de los precios, pues en Perú se paga los precios más altos de los medicamentos cuando se encuentran en monopolio” dijo Javier Llamoza de AIS – REDGE, “Lo acontecido en la Comisión de Salud es un mensaje que reivindica el derecho soberano de proteger el derecho a la salud, por encima de una política de apertura comercial que atraviesa el país por más de 15 años” dijo Julio Cesar Cruz de la Red de Pacientes y Usuarios

Con el ruego de su difusión.

Contacto de prensa

MARLON CASTILLO, Teléfono 942118412

 

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